Maison Notman: un écosystème pour les compagnies technos

Maison Notman: un écosystème pour les compagnies technos
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Ouverte en 2013 à l’initiative de la fondation OSMO, la Maison Notman se présente comme la « maison du Web à Montréal ».

Emma Williams, directrice de campus, nous explique ce qui anime cet organisme installé dans deux édifices patrimoniaux de la rue Sherbrooke.

Quelle est la mission de la Maison Notman ?

EW : Nous la voyons comme le « centre communautaire » du domaine des technologies à Montréal. Elle est née de la volonté des membres de la communauté technologique de se donner un espace physique. C’est quelque chose qui manquait à Montréal.

Qu’est-ce qui fait de la Maison Notman un lieu unique pour les start-up ?

EW: C’est un lieu où les entrepreneurs en démarrage peuvent venir travailler gratuitement. Nous offrons sept espaces publics et gratuits, accessibles du lundi au samedi. Il y a aussi le Café OSMO, où les gens peuvent travailler au lieu de le faire depuis leur appartement ! Nous avons enfin 21 bureaux à louer et des salles où tenir des événements, tels qu’un cours de JavaScript, par exemple.

Vos locaux sont-ils uniquement occupés par de petites entreprises ?

EW : Il y a sur place toute une gamme de services orientés vers les start-up : des avocats et des comptables, notamment, qui comprennent bien les besoins des entreprises en démarrage. Il y a aussi des investisseurs, comme la Banque de développement du Canada et le fonds d’investissement Real Ventures, ainsi que des accélérateurs, dont FounderFuel et InnoCité MTL. Mais, l’idée est de créer un écosystème complet pour les entreprises technologiques, avec tous les services dont elles ont besoin pour se développer.

Pourquoi est-il encore important, quand on lance une entreprise dans le domaine des technologies, de côtoyer physiquement d’autres acteurs du milieu ?

EW : Cela permet de créer un réseau plus solide : en personne, la connexion entre les individus est meilleure. Parfois, à la Maison Notman, vous côtoyez quelqu’un bien avant d’avoir besoin de son aide. Mais le jour où le besoin se présente, vous savez exactement à qui vous adresser. Pour un entrepreneur, c’est exceptionnel de croiser chaque matin un investisseur en allant chercher son café ! Ceux qui occupent nos locaux nous disent qu’ils ne savaient pas qu’il existait une telle communauté, qu’ils feraient autant de rencontres…

Pouvez-vous nous donner des exemples d’entreprises qui ont démarré dans les locaux de la Maison Notman ?

EW : La plateforme de développement de projets Crew, qui a récemment levé 12 millions de dollars et a aménagé ses bureaux dans le Vieux-Montréal, a commencé chez nous. La compagnie Flatbook aussi. Toutes les deux sont passées par la Maison Notman et ont fait partie de cohortes de l’accélérateur FounderFuel.

Quels sont les projets en cours à la Maison Notman ?

EW : Nous travaillons à mettre en place un studio voué au développement de produits de réalité virtuelle. Nous voulons aussi créer un espace où produire des baladodiffusions, pour lequel nous cherchons actuellement un commanditaire. Nous aimerions également offrir un autre espace de travail gratuit. Nous menons par ailleurs un projet pilote avec l’université McGill, qui loue un espace pour ses étudiants qui souhaitent créer des start-up. Et nous voulons créer davantage de liens avec les universités !

Quel message souhaitez-vous livrer à ceux qui songent à se lancer en affaires ?

EW : Je leur conseillerais de s’installer dans un espace qui les amènera à côtoyer d’autres entrepreneurs. Travailler avec d’autres gens comme eux leur permettra d’obtenir de l’aide, des conseils, du soutien…

Découvrez comment la Maison Notman a aidé l’entreprise Nukern.

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Édité le 3 novembre 2017

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